Tình nguyện viên chăm sóc cuối đời ghi lại những câu chuyện của bệnh nhân

Một dịch vụ mà các tình nguyện viên của chúng tôi cung cấp đó là Thú cưng Paw Pals, nơi những chú chó và thú cưng khác giúp biến một ngày của bệnh nhân trở nên tươi sáng hơn.

Marcia, tình nguyện viên của VITASKhi Marcia Elving nhìn thấy một tin bài quảng cáo tìm Tình nguyện viên ghi lại câu chuyện cuộc đời ở VITAS® Healthcare, bà cho biết, "Tôi biết đó là cách hoàn hảo để mình trở thành một tình nguyện viên". Hôm nay, bà được đào tạo gặp gỡ bệnh nhân được chăm sóc cuối đời, trao đổi với họ, ghi lại những kỷ niệm của họ và sáng tạo một vật gì đó - một cuốn sổ lưu niệm, một video, một bản ghi âm - để có thể lưu lại cho gia đình.

Từng là một y tá, Marcia đã đổi việc và làm việc tại một phòng máy tính trường học trước khi nghỉ hưu, nhờ đó bà cảm thấy thoải mái khi sử dụng các thiết bị số. Bà từng ghi lại hình ảnh mẹ mình trên những thước phim, giúp mẹ nhớ lại những câu chuyện hài hước về gia đình trước khi mẹ ra đi. Dù nỗi đau quá lớn khiến họ khó lòng xem ngay, nhưng Marcia cho biết, giờ đây bà coi những cuốn băng đó như vật báu và rất thích xem lại. Marcia được chỉ dẫn để trở thành Tình nguyện viên ghi lại câu chuyện cuộc đời.

Các tình nguyện viên chăm sóc cuối đời mang đến cho bệnh nhân và gia đình những dịch vụ đặc biệt. Một số người ngồi lại với bệnh nhân để người chăm sóc của họ có đôi chút thời gian rảnh rỗi; những người khác lại đọc sách, lái xe đưa bệnh nhân đi đâu đó hoặc đưa thú cưng đến thăm nom. Tình nguyện viên ghi lại câu chuyện cuộc đời làm việc tốt nhất với một bệnh nhân còn minh mẫn, có thể trả lời câu hỏi và thưởng thức quá trình kể chuyện. Khi Amanda Olsen, người điều phối tình nguyện viên của VITAS ở Pittsburgh gợi ý với Marcia rằng Catherine Warzynski là một bệnh nhân thích kể chuyện về mình, thì đó là sự kết hợp không gì hợp lý hơn.

Giúp bệnh nhân để lại một di sản câu chuyện cuộc đời

Catherine, bệnh nhân được chăm sóc cuối đời, cùng cuốn sổ ký ứcMarcia đặt lịch hẹn tán gẫu với Catherine (hầu hết mọi người gọi là Punkin nhưng Marcia gọi là Catherine). Bà phát hiện ra, ba người con của Catherine cũng muốn tham gia dự án câu chuyện cuộc đời. Marcia được sự cho phép của cả gia đình khi ghi lại thước phim về những chuyến thăm Catherine của bà. Trong ba tuần tiếp theo, cả gia đình quây quần để hồi tưởng, đặt câu hỏi, nhắc cho nhau nhớ chuyện xưa, vui cười và hoàn thành lời thoại của mỗi người. Những bức ảnh cũ dẫn dắt câu chuyện, trong đó Marcia thúc đẩy họ bằng các câu hỏi đúng lúc, đúng chỗ. 

Marcia mang các thước phim về nhà để chỉnh sửa, lồng ghép các câu chuyện và lời bình theo cung thời gian sơ bộ: thời niên thiếu, hôn nhân, gia đình. Bà sao thành bốn bản, một cho Catherine và mỗi người con một bản.

Nhưng đó mới chỉ là khởi đầu. Marcia tận dụng mọi ghi chép mà bà thu được trong khi gia đình hồi tưởng, in thêm một số bức ảnh cũ và bổ sung những bức ảnh bà chụp Catherine và các con trong những chuyến thăm. Bà tạo lời thuyết minh, in thành cỡ lớn trong một cuốn sổ lưu niệm dày. Bà bọc cuốn album gia đình có một không hai này bằng vải trang trí, viền đăng ten và in tiêu đề "Catherine's Memory Book" (Sổ ký ức của Catherine).

Catherine khăng khăng cho rằng những ký ức lưu giữ trong cuốn sổ đó còn nhiều hơn những gì bà có thể nhớ được. Marcia cười: "Đó là một quá trình đầy tính hợp tác. Mọi người nói chuyện, tôi đặt câu hỏi và Catherine ghi nhớ".

Marcia tiếp tục ghé thăm Catherine, dù công việc đã hoàn tất. Bà giải thích: "Tôi không thể không đến thăm Catherine. Bà ấy là người ngọt ngào nhất mà tôi từng gặp".

Hiện tại, Marcia và Amanda, người điều phối tình nguyện viên, đang tìm kiếm một bệnh nhân VITAS khác đã lựa chọn chăm sóc cuối đời nhưng vẫn có thể yêu đời và chia sẻ câu chuyện của mình. Và Marcia đang mong đến dự án nhìn lại cuộc đời tiếp theo của mình.

Bà cho biết: "Đến trước khi nhìn thấy tin bài quảng cáo đó, tôi không hề nhận ra rằng để lại một câu chuyện cuộc đời là một lựa chọn cho các bệnh nhân được chăm sóc cuối đời. Đó quả là một cơ hội kỳ diệu để người ta để lại cho đời điều gì đó vui vẻ!".

Hãy trở thành một tình nguyện viên chăm sóc cuối đời.